El parque de diversiones de la manufactura se encuentra en Panamá

El parque de diversiones de la manufactura se encuentra en Panamá

Al llegar a Panamá Pacífico colocaron máquinas Lasers High Tech en “dos casitas chiquititas” donde se encuentra un trillo llamado Titi, en 2009. Ahí empezó 3M Panamá. Luego se mudaron a un edificio más grande un poco más adelante. Esta es una parte del hangar donde ubican las máquinas digitales para confección de manufactura.




Por primera vez la empresa 3M Panamá en Panamá Pacífico abre las puertas de su planta en el país para dar a conocer los productos y el proceso de manufactura que allí se realiza.

En esta planta es donde se fabrican más de 300 productos para el sector automotriz y cuidados de vehículos, que tiene como destino la exportación a cientos de países de todo el mundo. La planta esta ubicada en Panamá Pacífico, un hub que alberga empresas multinacionales de todo el mundo.

El parque de diversiones de la manufactura se encuentra en Panamá

3M Panamá Pacífico fabrica más de 300 productos para el sector automotriz y cuidados de vehículos.

La llegada

Nos recibieron en la puerta de la recepción el gerente de la planta César Sequera y Mayfer Ovalles, líder de marca y comunicaciones para Centroamérica y el Caribe.

Después de un grato saludo de bienvenida, un guardia de seguridad nos entregó un gafete de visita a cada uno y nos hicieron escribir en una lista nuestros nombres y el número de identificación, o sea la cédula.

Procedimos a entrar a un salón de conferencias, como si estuviéramos en un colegio con una pantalla en frente, puestos asignados con los nombres de cada persona invitada y en una lateral de lugar. En este recinto, nos recibió con un estrechón de manos Enrique Aguirre, CEO de 3M en Panamá, Centroamérica y el Caribe. “Bienvenidos a su casa”.

Manufactura, sinónimo de diversión en 3M Panamá Pacífico

Aguirre y Sequera relataron en detalle la producción de 3M en Panamá, resaltando el proceso de manufactura que ofrece esta compañía.

El CEO de la empresa contó que producen y exportan cientos de productos en todo el mundo y en Latinoamérica, existen otras dos plantas como la de Panamá: México y Brasil. En total esta multinacional tiene 74 plantas alrededor del mundo.

Aguirre habló de la visión, fortalezas, prioridades y valores de esta compañía. Mencionó el proceso del hub logístico y también, lo importante que es la inclusión, diversidad, sustentabilidad y el respeto hacia los colaboradores.

Ciencia para el clima: 3M mejora el planeta tierra

“A través de la tecnología es que este negocio ha prosperado”, relataba Aguirre. La empresa invierte casi 7% de las ventas a la industria de la ciencia, investigaciones y desarrollo. Este modelo de negocio vende $36 mil millones al año.

3M Panamá se preocupa porque los productos que manufacturan no causen daño ambiental, innovando para descarbonizar la industria y acelerar las soluciones climáticas globales. “Tratamos de que la ciencia sea aplicada a la vida”, comentó Aguirre.

Sobre la economía circular, mencionó que desde 2018 cada producto debe tener un componente de sustentabilidad, es decir, la habilidad de lograr una prosperidad económica sostenida en el tiempo. La pregunta sería: “¿Qué pasa con nuestros productos después que se utilizan?… se tiene que pensar en el empaque, qué va a pasar con ese producto después”. Hace unos años solo se pensaba hasta el proceso de venta.

La compañía cuenta con otros productos y segmentos aparte de la línea de manufactura para productos de la industria automotriz. Existen las líneas para el cuidado de la salud, diseño y construcción, electrónicos, energía, manufactura, transporte, consumo, soluciones comerciales, minería, petróleo, gas y soluciones de seguridad. Manejan alrededor de 60 mil productos.

El parque de diversiones, la planta de 3M Panamá Pacífico

César Sequera, gerente de la planta 3M Panamá habló luego de Enrique Aguirre, y reveló cómo opera la planta de 3M en Panamá.

“Acá en Panamá se encuentra la torre de control de la manufactura y supply chain (cadena de suministro) para toda Latinoamérica”. Así la describe Sequera. Existen 5 mil 388 trabajadores, seis plantas, veintiún centros de distribución en estos campos.

La planta de Panamá Pacífico de 3M es una pieza clave en el rompecabezas operativo de la empresa en la región y el mundo. En la planta la mayoría de los colaboradores son panameños y en el equipo de liderazgo 40% son mujeres y 60% hombres.

Relató que la planta abrió en 2009 y obtuvieron la certificación ISO9001 en 2020 y en diciembre de 2021, la ISO50001. Esta última, está relacionada con las mejoras de eficiencias energéticas y sustentabilidad.

Sequera describió los cuatro grupos de productos principales que se elaboran en la planta: abrasivos, gorros y almohadillas, revestimientos y cintas.

En la empresa 3M Panamá, el 97% de lo que se hace está relacionado a insumos para la industria automotriz.

Hay manufactura de laminación de discos abrasivos y la conversión con equipos láser en la planta de la compañía.

“Desde Panamá Pacífico, somos la única fuente de suministro a nivel global; es decir, que si vamos a Tailandia o Australia, todo ‘pad’ que veamos de este tipo de lana son hechos acá igual que el knifeless tape”. Estos productos tienen su estampa ‘Made in Panama’, destacó César Sequera.

Mencionó que los clientes de 3M son Boeing aircarfts, Toyota, Peterbilt, Caliber Collission, Aston Martin y Bentley entre otras industrias.

La tecnología que se utiliza en la planta para realizar las manufacturas se encuentran las máquinas para la conversión láser, extrusión, termoformados, cocidos, laminación y corte longitudinal.

“¿Qué hacemos en la planta? Entregar productos de alta calidad con el costo más competitivo y un enfoque en el cliente. A partir del cliente, nosotros vamos haciendo el desarrollo y las mejoras que el personal requiere para conectar con esas necesidades del cliente… Somos pioneros de manufactura de alta tecnología en Panamá. Y lo más importante, desarrolladores de talento local”, señaló Sequeda.

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Oficinas de 3M Panamá Pacífico
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Directivos de 3M Panamá Pacífico
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Vasos 3M utilizados para pintura
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Parte de la galera de la planta de 3M Panamá Pacífico
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Knifeless 3M
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Materia prima 3M
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Tablero de comunicación para gestionar labores en 3M Panamá Pacífico
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‘knifeless' de 3M: Es un tape con filamento adherido mediante el cual se utiliza para el trabajo de los vehículos con el vinil.
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Cascos de metal para zapatos. Requisito para entrar a la planta de 3M Panamá Pacífico.
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César Sequera, gerente de la planta 3M Panamá Pacífico
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Enrique Aguirre, CEO de 3M en Panamá, Centroamérica y el Caribe
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César Sequera, gerente de la planta de 3M Panamá Pacífico
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Manufactura hecha en Panamá por la empresa 3M
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Lana de oveja utilizada para pads 3M
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3M Panamá Pacífico
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César Sequera, gerente de la planta de 3M Panamá Pacífico
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Abrasivo 3M
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César Sequera, gerente de la planta 3M Panamá Pacífico.
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Pad de lana hecho en Panamá
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Cajas 3M donde guardan materia prima para la confección de la manufactura.
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Enrique Aguirre, CEO de 3M en Panamá, Centroamérica y el Caribe


El recorrido en el hangar

Antes de entrar a esta especie de parque de diversiones de la manufactura como le llama Enrique Aguirre a la planta de 3M Panamá, nos advirtieron que están empezando a realizar giras con grupos para observar los procesos de manufactura en la planta, pero que no se podían tomar fotos a las máquinas ni grabar a colaboradores trabajando “por temas de confidencialidad de la tecnología”, dijo Aguirre.

Pasados los requisitos de seguridad industrial, y con la indumentaria para procesos de protección en una planta, que incluyó un pequeño casco amarillo para la protección del calzado, lentes de plásticos transparentes de protección y tapones para los oídos, no adentramos a las entrañas de la producción de 3M en el país.

César Sequera comenzó la historia de la planta explicando que al llegar a Panamá Pacífico colocaron máquinas Láser High Tech en “dos casitas chiquititas” donde se encuentra un trillo llamado Titi, en 2009. Ahí empezó 3M Panamá. Luego se mudaron a un edificio más grande un poco más adelante.

Cuando entramos al lugar, vimos un mural gigante a mano derecha donde tenían mensajes positivos de la compañía con palabras en grande y mensajes como: seguridad, productividad, calidad, por ejemplo. “Bienvenidos a la planta de 3M Panamá Pacífico”, dijo César Sequera.

Lo primero que vi al fondo fueron palets, monta cargas, cajas de 3M por todos lados, secciones organizadas con embalajes, rollos gigantes de tela blanca (materia prima de abrasivos), personal caminando de un lado a otro; era una galera enorme.

El gerente de la planta nos mostró un tablero de indicadores donde colocan las reuniones por niveles lideradas por los operadores, comenzando por el nivel cero donde escriben qué problemas emergen y necesidades. En el siguiente nivel, se encuentran los ingenieros y supervisores que resuelven las anomalías. Todo es una conexión señalada por colores.

Sequera nos llevó por un pasillo donde tienen varios murales. En uno de ellos tienen el de “reconocimiento seguro” de las personas que trabajan en la planta. Es un programa donde al mejor colaborador le llaman “campeón de seguridad”, el de mayores elogios. También premian al mejor líder, quien es el que habla más con otras personas y desarrolla la cultura del ‘coaching’.

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En la planta de Panamá Pacífico, el cien por ciento de colaboradores que labora la manufactura son panameños, y en el equipo de liderazgo 40% son mujeres y 60% hombres.

Más adelante, se veían máquinas elaborando manufactura, colaboradores cerciorándose del resultado final de los productos y analizando los procesos con mucho detalle. También vimos un laboratorio de mediciones de calidad.

Pasamos a una sección donde tenían una máquina llamada PPS. De esta salían unos vasitos de plástico utilizado para el pintado de vehículos. “Esto lo que hace es que el vasito se va colapsando a medida que se va haciendo el spray de la pintura. Cuando se colapsa hay mayor rendimiento de la pintura y si sobra algo, lo puedo guardar”. El vaso es desechable y menos contaminante.

Luego, fuimos a ver la máquina donde se fabrican los abrasivos industriales. Era grande, con varias secciones, le llaman el pulmón de la planta de 3M Panamá, el laminador. El producto final de este aparato son los discos para lijar los carros.

De los rollos gigantes de tela blanca que describí antes, sacan la materia prima para el proceso de laminación, luego hay procesos con láser donde cortan la forma del abrasivo. Aquí también se construyen los Wool (lana) y foam pads.

Pasamos a ver otra máquina láser que se alimenta de la máquina anterior la cual corta en dos etapas. En la primera, recorta el patrón interno que va a tener el disco perforando unos huecos pequeños y sigue con el corte de la circunferencia “siempre en movimiento”. En el momento en que se fabricaban los orificios del abrasivo, salían ráfagas de luz que parecían mini llamas de fuego impulsadas de abajo hacia arriba en milésimas de segundos.

Cuando los discos salían del equipo láser, habían un trabajador que medía el disco en una hoja con parámetros. Debía ver que el tamaño fuera exacto y perfecto.

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En la empresa 3M Panamá, el 97% de lo que se hace está relacionado al negocio de insumos para la industria automotriz.

Más adelante, el gerente de la planta César Sequera nos mostró unos pads de lana que los utilizan para el pulido de los vehículos. Aquí nos explicó cómo era su fabricación. “No hay ninguna otra planta que haga este proceso” en el mundo.

Nos enseñó una máquina robot que aplica el adhesivo sobre el ‘foam’ para adherirlo al ‘pullman’ (luego de ser cortada en la máquina láser).

Sobre esta base se procede a coser a gran escala los distintos tipos de lana: natural o acrílica. “Esta máquina termina rotando haciendo distintas costuras de adentro hacia afuera”. Una colega decía “es que provoca tocarlos” al ver una cantidad de pads de lana ya acabados de hacer.

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El pad hecho con lana de oveja se utiliza para el pulimiento de vehículos.

Una vez se completa el cosido, se pasa a la parte del ensamblado y el pulido. En esta sección, hay colaboradores que realizan la inspección de calidad de cada pad.

Los pads de foam pueden ser de una cara o de dos caras.

Seguimos caminando, encontramos otro tablero. Este mural era para colocar las soluciones que los operadores proponen a los ingenieros según procesos y maquinaria cuando hay anomalías. “Posteriormente se le explica al resto de los compañeros. De esta manera estamos generando conocimiento dentro de la misma línea”, dijo el gerente de la planta.

Nos contó la historia del ingeniero Lucas Rivas, quien estudió en el Instituto Don Bosco y es graduado de la UTP.

Rivas se metió a “indagar bien cómo funcionan y cómo interactúan las variables de los láser para determinar la máxima velocidad a la que puede correr”. El colaborador consiguió a través de un algoritmo que desarrolló, unas combinaciones de variables que al final dieran mayores velocidades. Este descubrimiento le valió un reconocimiento a nivel global y ascender en la compañía.

Hay otros tableros donde colocan trimestralmente operadores destacados por su desarrollo y propuestas. “Este tipo de lecciones también las reconocemos”, dijo César Sequera.

Sequera nos llevó a una oficina pequeña dentro de la galera donde está la planta. Aquí un colaborador nos explicó para qué sirve el ‘knifeless’: “Es un tape con filamento adherido mediante el cual se utiliza para el trabajo de los vehículos con el vinil”. Esto quiere decir que cuando se va a pintar el carro se forra con vinil y el filamento de este producto, es el que va a hacer la parte del corte. Antes se utilizaban cuchillas o navajas. Procedió a mostrarnos cómo funcionaba.

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Cuando se va a pintar un vehículo se forra con vinil y el filamento del Knifeless, es el que se utiliza para el corte exacto que uno desee.

Salimos de esta oficina. A lo lejos se veía la máquina Wipe Laser 4. Este equipo está conformado por pantallas y cámaras; era como un robot. Las cámaras tienen la función de medir la confección de los discos abrasivos con la circunferencia. Sequera comentó que la empresa 3M Panamá busca automatizar los procesos.

De regreso a donde comenzamos en la entrada de la planta

Enrique Aguirre nos explicó que tienen una máquina donde hay implementos de trabajo tipo guantes, lentes, tapones para el oído, entre otros. Si un operador necesita algo de la máquina, lo puede tomar registrándolo con el carnet y esto ayuda a tener un reporte de cuántas cosas se utilizaron en el mes.

El CEO de 3M Panamá y el Caribe nos pidió que nos colocáramos todos en el mural gigante de la entrada de la planta para tomarnos una foto grupal.

Al retornar al salón de conferencias, habían colocado productos terminados y otros empaquetados en las mesas para que tuviéramos la oportunidad de verlos más cerca.

Enrique Aguirre terminó con otra charla sobre la importancia de la inclusión dentro de la compañía. Explicó que los colaboradores pueden trabajar yendo a la oficina o hacerlo desde sus hogares, como les sea mas cómodo.

Y así fue la visita al Disneyland de manufacturas en Panamá Pacífico, impresionada porque en este pequeño país se logran grandes cosas. ¡Tremenda experiencia en todo el sentido de la palabra!

Paola Ying

Productor Multimedia, diseñadora gráfica.
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