La fractura del orden comercial global

Las tensiones comerciales entre China y los Estados Unidos han abierto el debate sobre el futuro del régimen comercial global. ¿Es el choque actual un hecho único que podría resolverse mediante un acuerdo comercial? ¿O estamos presenciando el comienzo de la fractura de la arquitectura del comercio mundial?

Algunos creen que las economías de China y los Estados Unidos están tan entrelazadas y la interdependencia de sus cadenas de valor está tan arraigada que una ruptura estructural sería demasiado costosa.

Sin embargo, existe una creciente preocupación entre los académicos de relaciones internacionales de que China y los EU se dirijan a lo que se conoce como la trampa de Tucídides. “La Historia de la Guerra del Peloponeso” escrita por Tucídides captura lo que se considera el primer relato histórico de este fenómeno: el miedo a una potencia en aumento conduce a un conflicto con la establecida. En el caso del conflicto del siglo V a.C. descrito por Tucídides, fue el miedo a que el crecimiento de Atenas desencadenara en Esparta lo que llevó a la guerra.

Algunos ven en la reacción de los Estados Unidos al aumento de China una dinámica similar. Si esto resultó ser una evaluación correcta, entonces las tensiones comerciales actuales serían parte de un choque más amplio, entre la hegemonía en declive y la nueva superpotencia.

Algunos de los números más básicos que capturan el ascenso de China sugieren una rápida convergencia con el poder estadounidense. De 1992 a 2017, el producto interno bruto (PIB) de China explotó de $400 mil millones a más de $12,2 millón de millones. Esto significa que el PIB de China en términos nominales es ahora alrededor del 64% del de los EU., que se sitúa en $19,3 millón de millones. Esta es una situación extraordinaria, dado que desde el final de la segunda guerra mundial, Estados Unidos no se ha enfrentado a un rival geopolítico cuyo PIB era superior al 40% del suyo.

Las cifras económicas parecen ser suficientes para provocar cierto temor en Washington sobre la capacidad de Estados Unidos para retener la hegemonía global. En el frente económico, vemos tres desarrollos que dificultarán que EU y China lleguen a acuerdos:

1. La creciente competencia por el talento.

La economía digital está produciendo grupos de conocimiento fuertes y ajustados donde se concentra la experiencia. Es en estos lugares donde se produce la innovación. Algunos de los ejemplos más claros son Silicon Valley o Shenzhen. La competencia por el talento global se acentuará y habrá ganadores y perdedores.

2. Los mercados digitales favorecen la escala y las empresas que pueden capturar y procesar datos de manera efectiva.

Esto es claramente visible en la concentración del mercado en ciertas industrias, así como en la captura del crecimiento de la productividad por parte de ciertas empresas. De hecho, el sector corporativo se está segregando en dos grupos: uno formado por empresas que son capaces de capturar el crecimiento de la productividad a través de la tecnología y otro por aquellas que no lo hacen. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) ha denominado al primer grupo ‘empresas fronterizas’ y ha estimado que su productividad creció en promedio un 30% en la última década. El resto del sector corporativo, que representa alrededor del 95% de todas las empresas, no experimentó un crecimiento de la productividad durante el mismo período. Estos datos representan una fuerza oligopolística, si no completamente monopolística, en los mercados digitales. Cada vez más, esto está generando mercados de ganadores y, por lo tanto, grandes ganadores y grandes perdedores en toda la economía.
China y Estados Unidos son las dos únicas economías que hasta ahora parecían capaces de producir algunos de los grandes ganadores en este mercado digital. Este mercado de suma cero no fomenta la colaboración, sino más bien la competencia feroz por el dominio del mercado digital.

3. La concentración de la transferencia tecnológica y el espíritu empresarial en ciertos lugares del mundo.

China y EU dominan el panorama de las nuevas empresas en todo el mundo. La mayoría de los unicornios se encuentran, de hecho, en estos dos países. Estas empresas están obligadas a unirse a las clasificadas como «frontera» y, por lo tanto, serán las más productivas y competitivas. Todo esto dibuja un mundo G2 con dos grandes poderes que compiten por el dominio en mercados altamente competitivos.

Permítanme ahora intentar responder a la pregunta que abrió este artículo: ¿son las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos un fenómeno pasajero o la manifestación de algo más estructural? Dado el crecimiento económico de China, las características particulares de los mercados digitales y las marcadas diferencias políticas en todo el Pacífico, diría que, de hecho, estamos entrando en una nueva etapa en la política global, uno que estará dominado por tensiones entre EU, sus aliados y China.
Estas tensiones están destinadas a afectar el comercio mundial, así como otras áreas de cooperación internacional. Una tensión particular será la de las empresas tecnológicas; haciendo que el caso de Huawei no sea una aberración, sino un heraldo. El riesgo final será que surjan dos islas de datos, una en China y otra en los Estados Unidos y posiblemente en Europa. Estos dos grandes mercados no serían permeables y desarrollarían sus propios campeones.

Manuel Muñiz

Decano de IE School of Global and Public Affairs y Catedrático Rafael del Pino de Transformación Global

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