Edicion N░ 993 | 12 de septiembre de 2017
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consejos de un multimillonario

EMPEZAR CON POCO Y PENSAR EN GRANDE



OPORTUNIDAD

Richard Branson
[email protected]

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RICHARD BRANSON
Fundador de Virgin Group y compañías como Virgin Atlantic, Virgin America, Virgin Mobile y Virgin Active. Tiene un blog en ‘www.virgin.com/richard-branson/blog’. Los lectores pueden enviarle una pregunta a Branson vía correo electrónico a ‘[email protected]

Tengo dos ideas de negocio con las que estoy trabajando. Unas pruebas básicas de producto mostraron que ambas parecen interesar a clientes potenciales.

Una consiste en una línea de productos que parecen realmente gustarles a la gente, pero este negocio solo produciría dinero. Cuando mucho, ofrecería solo un poco de retribución a la comunidad. El comienzo discurre de manera bastante clara y los primeros artículos están ya en venta. La otra es un servicio que ayuda a muchas personas directamente, pero en principio no producirá mucho dinero.

El comienzo será un trayecto difícil. Este segundo negocio requerirá inversión externa, aunque su futuro potencial podrá ser mayor. Solo hay 24 horas en un día, así que no puedo manejar los dos al mismo tiempo. Me gustaría ayudar a las personas pero hacerlo sería mucho más fácil si ya fuera millonario. ¿Tú qué harías? ¿Descartarías una de las ideas? ¿Trabajarías con las dos al mismo tiempo, o le darías prioridad al dinero instantáneo y te enfocarías más tarde en las personas? ¿O escogerías el potencial futuro? Si tuviera 24 años de edad y le dieran un presupuesto de 3 mil dólares para  un negocio, ¿cuál elegiría? ¿Qué pasará si el presupuesto fuera de 25 mil dólares?

Maiko Saluorg

Maiko, dices que te gustaría ayudar a las personas, y ese es un gran motivo para dar vida a una empresa. Soy un firme creyente en el poder de las empresas para cambiar el mundo. Es maravilloso que tengas dos ideas y que una ya haya arrancado y esté operando. No puedo decirte en cuál empresa concentrarte. Si los productos de la primera idea de negocio están en venta y las cosas están marchando bien, ¿puedes delegar esta empresa a alguien más mientras trabajas en tu segunda idea, o planeas hacerlo en el futuro?

El mejor consejo  es que comiences con poco, pero pienses en grande. Prepara planes de negocio para ambas empresas. Este ejercicio, además de la investigación al respecto, te preparará para muchas eventualidades, incluyendo protegerte del dolor de cabeza de un negocio que sea poco rentable.

Es muy importante considerar las peores situaciones posible que puedan presentarse y pensar en formas de solucionarlas. Cuando eché a andar Virgin Atlantic me aseguré de protegerme contra desventajas en un trato con Boeing: regresaríamos el avión que rentábamos si la aerolínea no tenía éxito en un año.

Tus negocios encontrarán obstáculos para crecer que no puedes anticipar. No estaba preparado cuando unos pájaros volaron dentro del motor de nuestro avión: eso fue un inconveniente que yo no había previsto. Aun así, contar con un plan de acción desde el principio le dará estructura y enfoque a tu toma de decisiones.

Escribir los principios en los que te fundamentas puede ayudarte a definir tu empresa, así que hazlo. Reflexiona en lo que quieres que distinga a tu marca.

Cuando termines, considera mostrar tus planes a un mentor (quizá necesitas encontrar uno primero). La perspectiva de esa persona sería particularmente útil si tiene experiencia en uno o ambos sectores en los que estás incursionando, pero no tiene que ser así necesariamente; solo se necesita experiencia, amabilidad y el deseo de ayudar. Tu mentor puede ayudarte a entrar en contacto con inversionistas externos para tu segunda empresa, que puede ser un poco intimidante si se trata de algo que no hayas hecho antes.

Luego haz a un lado tu plan y haz que tu equipo trabaje. No puedes predecir qué sucederá, así que en lugar de tratar de aferrarte a tu plan, es mejor buscar continuamente nuevas oportunidades de crecimiento. Cuando mis amigos y yo operábamos la revista ‘Student’, por ejemplo, comenzamos un negocio de ordenar discos por correo, lo que algún día se convirtió en Virgin Records. Nunca había sido nuestra intención incursionar en el negocio de los discos, y no teníamos idea de que esa empresa se convertiría en ese enorme éxito.

Hicimos todo lo que pudimos, en cada una de las oportunidades que tuvimos, de hacer crecer la empresa. Invertimos todas nuestras ganancias en expandirnos.

Pasaba los días pensando cómo podríamos escalar usando el dinero que habíamos ganado abriendo cada vez más tiendas. Teníamos una ventaja al expandirnos a esta nueva área y luego a otras, en el sentido de que sabíamos qué defendíamos y qué traía el éxito a nuestras empresas. Pusimos a nuestros clientes en el centro de nuestra marca.

Eso nos facilitó el escoger buenas inversiones, prepararnos para el futuro y crear empresas de las que pudiéramos sentirnos orgullosos. Conforme nuestra marca creció, nos aseguramos de que cada negocio con el nombre Virgin pusiera en práctica este valor.
Al tiempo que tu negocio crezca, pon atención a tu instinto de ayudar a las personas: este parece ser uno de los principios fundamentales de tu empresa.

Incorpora a tu trabajo esas ideas para ayudar a las personas.
Tienes razón al decir que es más fácil ayudar a las personas si ya eres millonario. Sin embargo, es posible ayudar a la gente y el planeta al mismo tiempo que buscas oportunidades de negocio.

Al haber comenzado con la revista ‘Student’ me di cuenta de que los estudiantes necesitaban a alguien a quien recurrir para pedir consejo, así que usé una parte de nuestras ganancias para crear un servicio de asesoría a estudiantes. Los ayudamos en todo tipo de cosas, desde la renta de pisos hasta cómo prevenir un suicidio. Se sentía que valía mucho la pena y yo estaba realmente orgulloso de lo que el servicio logró. El centro operó durante varios años, y de muchas maneras fue precursor de nuestra fundación, Virgin Unite.

De hecho, deberías tener en mente tu deseo de ayudar cuando elabores tus planes de negocio, ya que eso puede ser tu mayor activo. Muchos empresarios le dan prioridad a ganar mucho dinero, pero es mejor preguntarte: “¿Cómo puedo mejorar la vida de las personas?”. Esa es la definición de empresario: alguien que hace que la vida de los demás sea mucho mejor. Si entiendes eso, el dinero vendrá por añadidura.

Operando dos empresas al mismo tiempo.

Si comenzaste una empresa que ya está operando y quieres comenzar, ten estos consejos en mente:

• Prepárate: asegúrate de que has investigado y has preparado ambas empresas para los obstáculos que puedas enfrentar más tarde. Es más fácil lidiar con los problemas cuando has reflexionado en ellos con anticipación.

• Pide ayuda: recuerda que tener un mentor con quien puedas discutir tus ideas es muy valioso.

• Delega: ¿es posible que dejes la responsabilidad de una de las empresas en manos de alguien en quien confías mientras te enfocas en la segunda?
Las preguntas de los lectores serán respondidas en columnas futuras. Por favor, envíelas a  ‘[email protected]’. Incluya su nombre, país, dirección de correo electrónico y el nombre del sitio web o publicación donde leyó la columna.
(Traducción de Hector Shelley)
 

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