Edicion N 722 | 27 de marzo de 2012
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consejos de un multimillonario

LA LABOR DE LA DIRECCIÓN EMPRESARIAL



ESTRATEGIA


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Richard Branson

Fundador de Virgin Group y compañías como Virgin Atlantic, Virgin America, Virgin Mobile y Virgin Active. Tiene un ‘blog’ en
‘www.virgin.com/richard-branson/blog’.

Los lectores podrán enviarle una pregunta a Branson vía correo electrónico a
‘RichardBranson@nytimes.com’

En una conferencia reciente en las Islas Vírgenes Británicas, me pidieron que imaginara que el país era una de mis nuevas empresas: ¿Qué haría para ayudarle a desempeñarse mejor?

Hay habilidades que un director ejecutivo puede aportar al Gobierno, en términos de ofrecer liderazgo decisivo, crear responsabilidad y guiar una planeación a largo plazo. Este año la elección presidencial estadounidense está siendo disputada con base en el mandato de darle la voltereta a la compañía más grande del mundo — la economía estadounidense — después de años de mal desempeño y crecimiento titubeante. El presidente Barack Obama tendrá que probar que puede ser un director ejecutivo efectivo presentando un plan concreto para echar a andar la economía, crear empleos y bajar el déficit.

Dirigir la compañía imaginaria IVB Ltd. sería un desafío de algún modo más pequeño, pero el cual incluiría mi casa, Isla Necker. Como presidente y director ejecutivo, he aquí mi plan de cinco puntos:

Revisar los activos

Para decidir cuán fuerte es la posición de IVB debemos formular estas preguntas cruciales: ¿Qué hizo exitosa a esta empresa hasta la fecha? ¿Qué vende y de dónde provienen sus ingresos? ¿Cuán seguros están sus activos, en caso de problemas futuros? ¿Cuáles son las amenazas para la empresa?

IVB depende de su fuerza en los servicios financieros y el turismo. Como centro financiero externo (‘offshore’) es uno de los cinco principales países en el mundo en constitución de empresas, con cientos de miles de compañías registradas. Su ambiente amigable con los negocios y su gobierno proactivo deberían atraer interés en todo el mundo. Sin embargo, esta fuente de ingresos depende de las políticas de Gobiernos extranjeros, que pueden cambiar inesperadamente.

Proteger los ingresos

Como presidente cauteloso, me aseguraría de que la otra fuente de ingresos de IVB — el turismo — fuera segura, sustentable y creciente. Pese a la competencia global, 500 mil personas visitaron el país en 2010 para disfrutar de su belleza excepcional tanto en tierra como en el océano. De manera que no es el turismo el mayor activo, sino el medio ambiente.

Este recurso se ve amenazado por el desarrollo, la contaminación y la actividad humana. Lo primero que un turista ve cuando llega por barco a la Sonda Sur de Virgin Gorda — un área de centros turísticos para navegantes — es una carretera nueva que ha sido abierta en la hermosa ladera, creando una fea cicatriz. Una vez en tierra, el visitante se topará con basura, un sistema de drenaje sin plantas de tratamiento y pocas oportunidades de reciclar.  En conjunto, esto no favorece una visita totalmente  placentera.

Esta lenta destrucción pudiera finalmente poner en peligro a la fuente de ingresos más segura de IVB, pero no es demasiado tarde para poner en práctica soluciones.

Enfocarse en las prioridades

Después protegería a IVB elaborando una lista de puntos de acción basada en esta evaluación de sus fortalezas y puntos problemáticos. Pediría al equipo de administración que siguiera alentando el desarrollo necesario, pero asegurándose de que cada avance mejore la belleza natural del país.

Adaptarse al tamaño

Cuando mi esposa, Joan, y yo visitamos por primera vez las Islas Vírgenes Británicas en 1976, era un lugar bastante aletargado. Había un solo edificio de oficinas en la capital, Road Town; la industria de servicios financieros no había sido establecida aún y había poco turismo. Aunque el país es muy diferente ahora, en cierta forma el enfoque del Gobierno no parece haber cambiado; especialmente el énfasis en el corto plazo, como se ve en la degradación del medio ambiente.

Las compañías pequeñas que han crecido a menudo cometen el error de confiar en los procesos de sus primeros días, no dándose cuenta de lo mucho que han cambiado las cosas.

Crear el ambiente correcto

Con la ampliación de las responsabilidades y el creciente número de accionistas a quienes considerar, un buen líder necesita ser muy bueno escuchando.

Pedí a emprendedores locales que describieran un cambio que haría más fácil la labor de todos: algunos señalaron la lucha de los hoteleros para obtener licencias para contratar a trabajadores extranjeros. En las Islas Vírgenes Británicas, los empresarios han apoyado las restricciones sobre los permisos laborales para evitar una saturación y proteger las perspectivas de los residentes locales. Sin embargo, la mayoría siente que el sistema actual de reglas que rigen la inmigración y el trabajo no está funcionando.

El sistema necesita una revisión, lo cual ayudaría a los patrones a crear una fuerza laboral leal y una mayor base de clientes.

Las Islas Vírgenes Británicas soportan la temporada de huracanes cada año, asegurándose de que su infraestructura y su gente estén protegidas. En la misma forma, una compañía necesita protegerse contra las tormentas financieras actuales. Este plan serviría igualmente bien a una empresa incipiente, una gran compañía o un país para la evaluación de los desafíos y éxitos potenciales a futuro.

 

 
 
 
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